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Organismos extremófilos



Los organismos extremófilos son aquellos que sobreviven y crecen en ambientes de condiciones fisicoquímicas consideradas extremas o limitantes, comparadas con las condiciones normales en las que viven la mayoría de los organismos. Para sobrevivir en tales condiciones, los extremófilos han desarrollado adaptaciones únicas, principalmente a nivel de sus membranas y macromoléculas.
Hay organismos eucariontes como peces, invertebrados, levaduras, hongos y plantas que han logrado colonizar parcialmente hábitats de condiciones extremas, de ahí que se denominen tolerantes, en comparación con la mayoría de los extremófilos cuya sobrevivencia dependen de un factor ambiental, como los peces "hielo" de la familia Channichthyidae que sólo habitan en el océano antártico donde la temperatura es de cero grados (O'Brien y Muller, 2010). Sin embargo, la mayoría los organismos extremófilos son procariontes (Gerday y Glansdorff, 2007).


Distribución de los organismos extremófilos según las condiciones limitantes de sobrevivencia. Hay por ejemplo, organismos que sobreviven en condiciones extremas de pH; panel inferior, modificado de Rothschild y Mancinelli (2001).


Los ambientes extremos incluyen aquellos caracterizados por una baja o elevada temperatura, con valores excesivos de alcalinidad y acidez o con valores alejados de las presiones atmosféricas; también se consideran ambientes extremos los que tienen concentraciones elevadas de salinidad, de xenobióticos como los metales pesados, o bien que carecen de oxígeno. Los procariontes extremófilos se han clasificado de acuerdo con la condición extrema del ambiente donde viven, en siete familias:

- Termófilos, adaptados a temperaturas que sobrepasan los 60ºC.
- Psicrófilos, en ambientes donde la temperatura es menor a los cero grados.
- Halófilos, sobreviven en 1 a 10 veces la concentración de sal en el mar.
- Alcalófilos, en ambientes donde el pH es mayor de 10.
- Acidofilos, crecen en medios donde el valor de pH es cercano a cero.
- Metalófilos, en ambientes con concentraciones elevadas de metales pesados.
- Barófilos, en una presión hidrostática mayor a 1000 atmósferas (trincheras submarinas).


Aunque D. hansenii no es una levadura halófila, porque puede sobrevivir sin la presencia de sodio en el medio, sí es un organismo extremo-tolerante al sodio, porque soporta concentraciones elevadas como un halófilo estricto; de hecho es un organismo doblemente atrayente por su capacidad para modular la expresión de su genoma en presencia y ausencia de sodio en el medio.


Referencias


Gerday C., y Glansdorff N. (2007). Physiology and Biochemistry of Extremophiles. American Society for Microbiology Editor; 472 pp.

O'Brien KM y Mueller IA. (2010). The Unique Mitochondrial Form and Function of Antartic Channichtyid Icefishes. Integrative and Comparative Biology; 50(6):993-1008.

Richter K, Haslbeck M y Buchner J. (2010). The heat shock response: life on the verge of death. Mol Cell 40(2): 253-266.



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